• ”Fint sällskap”, säger Mattias Karlin. Men det kunde ha varit han själv på affischen. Foto: Mikael Kindman.

”Det jobbigaste är att inte få veta hur bra man kunde ha blivit”

Mattias Karlin fick stjärnkarriär förstörd av allvarlig knäskada

När du kliver in i ishallen i Västervik möts du av NHL-stjärnorna Sidney Crosby och John Tavares. Ja, inte i egen hög person, utan i form av en reklamaffisch. – Fint sällskap, säger VIK-tränaren Mattias Karlin när vi tar bilden.

Det kunde ha varit han själv på affischen. Mattias Karlin var jättetalangen som var på väg mot stjärnorna, men en elakartad skada satte stopp för karriären.

Men vi tar det från början: När Mattias bara var fyra år gammal började han i Modos ungdomsverksamhet.

– Jag har en hockeytokig farsa (Lars), berättar Mattias, så jag hade väl inget val egentligen, skrattar han.

Mattias visade direkt att han hade en talang utöver det vanliga. Bland Modos duktiga ”79-or” (som alla kom till Allsvenskan eller högre!) tillhörde han de absolut bästa under ungdomsåren. Därifrån tog han stadigt kliv framåt i karriären.

– Jag utsågs till bäste forward i TV-pucken och var med i alla landslag till och med juniorlandslaget, berättar han.

1996 blev han som 16-åring upplockad i Modos A-trupp, som då leddes av Leif Boork. Där blev det till en början lite begränsat med speltid. Inte så konstigt kanske, då blott 16-årige Mattias Karlin konkurrerade om centerpositionen med namn som Per Svartvadet, Samuel Påhlsson och Henrik Sedin.

I NHL-draften 1997 gick Mattias Karlin tidigt till Boston Bruins. Och efter några säsonger med lite för lite speltid i den mördande konkurrensen i Modo tog Mattias så klivet över Atlanten.

Hockeykännare man pratar med säger alla sammstämmigt att Mattias Karlin vid den här tiden var på väg mot stjärnorna. Mot Tre Kronor och mot NHL-framgångar.

– Men den 5 januari 2002 tog det slut, berättar Mattias med absolut järnkoll på det hemska datumet.

– Jag var 22 och ett halvt år då...

I en match med Bostons farmarlag Providence fastnade han med skridskon i isen, och fick samtidigt en tackling över knät. Främre korsbandet avslitet, menisken söndertrasad, stora broskskador, ja det är nästan lättare att räkna upp vad som INTE gick sönder i knät.

För Mattias, som överhuvudtaget inte varit skadad tidigare, var det här givetvis en stor smäll. Men han var fast besluten att komma tillbaka. Han rev kontraktet med Boston och skrev på för Modo igen. Sedan väntade 2,5 års ”rehab-helvete”, med en lång rad operationer, som alla var för sig ingav nytt hopp.

– Men varje gång jag trodde att jag skulle vara tillbaka, så kändes det bara ännu värre...

– Jag har nog cyklat flera varv runt jorden med Modos sjukgymnast, ler Mattias.

Men log, det gjorde han definitivt inte när han efter nästan tre års kamp för att komma tillbaka tvingades inse faktum – och lägga av- bara 25 år gammal.

Mattias hamnade i en identitetskris. Han älskade ju hockey. Han var ju hockeyspelare. Sedan fyra års ålder. Och dessutom en jättetalang på väg mot stjärnorna.

– Det var en ordentlig smäll. Det tog fyra år innan jag blev mig själv igen, berättar Mattias.

– Det var som om någon sparkat undan benen på mig (i dubbel bemärkelse...).

– Det allra jobbigaste är att jag aldrig fick reda på hur duktig jag kunde ha blivit.

Det kunde ha varit han på affischen.

 

Fakta om Mattias Karlin

Namn: Mattias Lars Johan Karlin.

Född: I Domsjö 1979-07-04.

Familj: Sambo med Camilla Persson.

Intresse: Ishockey (just nu tränare i VIK).

Övriga intressen: Att fiska och vara ute på sjön, umgås med vänner.